La Tamise : deux millénaires d’histoire

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La Tamise est une figure emblématique du paysage londonien, lieu des plus belles croisières et lieu de vie très apprécié des habitants et des visiteurs. Mais la Tamise est bien plus que cela. L’histoire raconte que Londres lui doit son existence.

La Tamise, un fleuve propre aux terres anglaises

D’un point de vue géographique, la Tamise est un fleuve long de 350 kilomètres qui prend sa source en Angleterre, à Gloucestershire en l’occurrence (un comté du sud-ouest du pays), passe par Oxford et Reading avant de traverser la capitale pour enfin se jeter dans la mer du Nord, situé à une soixantaine de kilomètres de Londres. C’est probablement une des raisons pour laquelle ce fleuve est si cher à l’Angleterre, mais pas seulement. Le peuple apprécie la Tamise tout simplement parce qu’il doit son existence à ce cours d’eau qui entraîne deux millénaires d’histoire.

La fondation de Londonium par l’empereur Claude

Jules César entreprend une première tentative d’invasion vers 55 av. J.-C. sans succès. Un fleuve qu’il nomma Tamesis empêcha sa progression. Près d’un siècle plus tard, l’empereur romain Claude part à la conquête des territoires anglais en 43. Pour éviter les terres marécageuses de l’estuaire, les romains remontent le fleuve et s’installent à une cinquantaine de kilomètres de la mer. Ils construisent un pont  là où le fleuve semble être le plus étroit et un port sur la rive gauche. Londonium est né. Les romains profitent de leur position stratégique ouverte sur la mer pour développer le commerce et fait de la Tamise une plaque tournante du commerce international.

L’arrivée des anglo-saxons

La légion romaine abandonne Londonium en 407 et la ville fut délaissée pendant près de 150 ans. Les anglo-saxons s’installent ensuite à l’écart de l’ancienne cité romaine vers 600 puis Guillaume le Conquérant prend les rênes en 1066. Il redémarre le commerce qui a périclité. Il construit une tour, puis un fort qui deviendra aujourd’hui le Château de Windsor. En 1209, il achève un extraordinaire pont de pierre (l’actuel London Bridge) piqueté de boutiques, de maisons, de chapelle. L’activité commerciale sur la Tamise continue à prospérer et Londres ne cesse de s’agrandir. Déjà au temps de Guillaume le Conquérant, la ville comptait 30 000 habitants. Aujourd’hui, ce fleuve d’abondance rythme la vie des londoniens, constitue un lieu de vie exceptionnel, vous convie à découvrir une longue histoire au cours d’une croisière de charme. La Tamise se targue également d’avoir sur ses rives, quelques un des plus beaux monuments de Londres au rang desquels se trouve le palais de Westmisnter qui est inscrit à l’UNESCO et Big Ben, le célèbre Tour de l’Horloge.

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Crédit photo : The Thames at Richmond, Herry Lawford

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